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Joe Clayton: l’art, la foi et la communauté m’ont aidé à guérir

Par Ron Laroche, Intégration communautaire Ontario

Joe Clayton est un artiste réputé qui gère avec son épouse Christina une galerie d’art dans sa maison de South River, non loin du parc Algonquin. La galerie d’art Nature Natives présente leurs œuvres d’art et de photographies originales.

Plus de 1 000 personnes du monde entier sont venues chez eux pour admirer leurs œuvres. « Cela fait seulement quatre ans que nous sommes ici, et regardez tout ce que nous avons créé », lance-t-il avec enthousiasme. Les visiteurs proviennent de différents pays d’Europe, du Mexique, de la Chine et du Nunavut. Il se souvient d’une femme de Dubaï, aux Émirats arabes unis, qui est tombée sur eux par hasard. « Quand ils se présentent à ma porte, je leur dis : ‘Bienvenue. Voici ma maison, vous êtes ici chez vous.’ Ma maison est une galerie où les gens peuvent se réunir et échanger. »

Lorsqu’il n’est pas dans son studio, sa femme et lui adorent camper, pêcher et photographier la faune. Pendant cette période de l’année, ils font souvent de la randonnée en raquettes ou en ski de fond dans le nord de l’Ontario.

Collage et photos de Joe par Christina Kearns

En plus de tout cela, Joe est aussi un survivant. En 1966, lorsqu’il avait douze ans, cet homme maintenant âgé de 66 ans fut envoyé au Centre régional Rideau à Smiths Falls. « Deux semaines après mon arrivée dans l’établissement, j’ai été placé dans la salle 3D avec 25 autres patients. C’étaient des hommes âgés de 18 à 30 ans. » Tout au long de ses cinq années d’internement à Rideau, Joe fut soumis à des agressions physiques et sexuelles répétées. Joe dit avoir ressenti « de la honte, et que personne ne se souciait de la façon dont j’étais traité ».

Il fut placé dans une prison pour la seule raison qu’on le considérait handicapé. « Les portes étaient toujours verrouillées, et je ne pouvais sortir qu’accompagné d’un membre du personnel pour aller marcher, prendre une douche et me rendre à l’école », se souvient-il. Joe n’a pas oublié ce qui se passait s’il ne suivait pas les règles de certains membres du personnel.

« On m’emmenait dans une pièce sombre, et on verrouillait la porte derrière moi. On l’appelait ‘la pièce d’à côté’ et j’étais obligé de m’asseoir nu sur le sol froid. Je me souviens des hommes qui regardaient par la fenêtre et se moquaient de moi. »

Les nombreux cas d’abus commis par le personnel et les résidents allaient se poursuivre pendant cinq ans. Au cours de cette période, il s’est enfui du Centre régional Rideau à deux reprises. Le 16 mai 1971, il quittait définitivement l’établissement pour aller vivre à la ferme Silver Spring, à Ottawa. « La ferme devait m’aider à m’intégrer dans la communauté après ma sortie de l’institution », explique Clayton.

Depuis de nombreuses années, Joe partage ses expériences avec des étudiants aux niveaux collégial et universitaire dans le but de s’assurer que ce qui s’est passé au Centre régional Rideau « n’arrive plus jamais à qui que ce soit ». Il sent également l’obligation de parler de ce qui s’est passé au centre, au nom des survivants qui sont incapables de prendre eux-mêmes la parole ou qui sont décédés. « Je crois que partager avec les autres ces moments difficiles de ma vie est une partie importante du processus de guérison », affirme Clayton. « J’espère que raconter mon histoire permettra de changer la façon dont les gens perçoivent les personnes ayant une déficience intellectuelle. »

Pendant de nombreuses années, Joe a eu du mal à avancer dans la vie, car il sentait que ses années en institution lui bloquaient le chemin. Naturellement, il éprouvait également beaucoup de ressentiment envers le gouvernement provincial, pour n’avoir rien fait pour prévenir les abus commis au Centre régional Rideau.

Il a eu le courage de raconter son histoire à la Commission d’indemnisation des victimes d’actes criminels et, en 2009, il a reçu 35 000 $ d’indemnisation pour les dommages subis. En 2016, il a reçu une somme additionnelle de 42 000 $ dans le cadre du règlement du recours collectif des survivants. « Vous savez, c’est le gouvernement ontarien qui a détruit nos vies. J’étais un enfant normal avant d’être placé en institution. Quand j’en suis sorti, j’étais tourmenté par des cauchemars, et je me bats toujours contre la dépression. »

Sa dépression s’est aggravée en 2013, avec le décès de son épouse Cindy des suites d’un cancer. Malgré l’aide reçue, il avait perdu la volonté de vivre. « Beaucoup de gens m’ont offert leur soutien, mais ils n’arrivaient pas à me rejoindre car mon passé en institution m’empêchait d’accepter leur aide. »

Ces sentiments ont commencé à se dissiper lorsque Joe a fait la connaissance de Christina en 2014. Quand ils se sont rencontrés, les fenêtres de sa maison étaient bloquées. Elle l’a encouragé à laisser entrer la lumière, à réduire l’encombrement dans sa maison et à ne pas trop se concentrer sur les aspects négatifs de la vie. « Le jour où j’ai rencontré Christina, j’ai décidé de ne pas me laisser abattre par mon passé, mais de m’en libérer et de vivre ma vie. »

Christina a traité Joe par l’homéopathie et des médicaments naturels à base de plantes et de minéraux pour soigner le corps. « [Je lui ai présenté] des façons naturelles d’être en vie, plutôt que de rester à la maison », dit-elle. « Le processus s’est déroulé tout naturellement – nous avons commencé à sortir dans la nature, à nous rapprocher de la faune et à faire de l’art. Tout au long de sa vie Joe avait créé des œuvres, mais il n’avait pas pris conscience de sa passion pour la création artistique. »

Joe ressentait qu’il lui était également essentiel d’apprendre à s’aimer et à pardonner aux nombreuses personnes qui l’avaient blessé. Comme pour beaucoup de survivants, la création artistique, la foi et la communauté ont joué un rôle dans le processus de guérison. « La photographie, la création d’œuvres d’art et la méditation sont quelques-uns des outils universels qui ont rendu possible ma guérison. L’art est ma passion et lorsque je crée, j’accède à une autre dimension. Ma foi en Dieu, dans l’univers et ma culture autochtone m’ont énormément aidé dans ma vie. J’ai des amis très proches dans cette communauté. »

Ils ont quitté Sharbot Lake il y a quatre ans, par un pur hasard. Un an plus tôt, ils avaient découvert South River après s’être perdus au cours d’un voyage photographique d’un mois dans le nord de l’Ontario. Ils ont adoré la région, et celle-ci allait bientôt devenir leur nouveau chez-soi. « Nous sommes les bienvenus partout et d’autres couples qui vivent ici sont devenus nos amis, et Joe est reconnu dans toute la communauté. Tout le monde connaît le nom de Joe, davantage que le mien », dit Christina.

Joe dit ne plus avoir peur. « Je me sens le bienvenu et aimé de tout mon entourage. » Joe a finalement découvert un profond sentiment de liberté.


Ron Laroche est directeur des communications, de la commercialisation et du développement des fonds à Intégration communautaire Ontario.

 


Communiqué - L'Arche North Bay

C’est avec tristesse que L'Arche Canada prend note que le conseil d'administration de L'Arche North Bay a déterminé que l'état actuel de L'Arche North Bay est insoutenable et non viable dans le futur. À la suite de ce constat, le conseil d’administration a décidé de cesser toutes ses opérations et de dissoudre la corporation.

Le nouveau coordonnateur des communications de L’Arche Canada, Michael McDonald

Nous sommes très heureux de vous annoncer que, suite à un processus rigoureux de recherche et de sélection suivi d’entrevues, Michael McDonald a été engagé comme coordonnateur des communications de L’Arche Canada.

C-81, la Loi canadienne sur l’accessibilité, obtient la sanction royale

La Loi canadienne sur l’accessibilité a maintenant force de loi. Le gouvernement et la collectivité des personnes handicapées ont beaucoup à faire ensemble pour la mettre en œuvre.

Conférence organisée par L’Arche Atlantique

«Celebrate the Gift», du 5 au 9 août 2019, promet d’être un rassemblement extraordinaire pour apprendre ensemble, célébrer et créer des amitiés et une communauté.

Centre de recherche Jean Vanier au Collège universitaire King’s de l’UWO

Le Collège universitaire King’s de l’Université Western a annoncé la création du nouveau Centre de recherche Jean Vanier, sous la direction de notre bonne amie, Dre Pamela Cushing.

Annonce d’un investissement majeur dans L’Arche Canada

Programme de partenariats pour le développement social – Questions liées aux personnes handicapées – Subvention

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Avec un objectif de 30 millions de dollars pour financer la construction d’un nouveau bâtiment de trois étages, il s’agit du rêve le plus ambitieux de toute l’histoire de l’organisme fondé il y a 45 ans.

La Rapporteuse spéciale des Nations Unies sur les droits des personnes handicapées visite le Canada

Mme Devandas Aguilar a été invitée par le gouvernement du Canada et a visité 5 villes à travers le Canada sur des thèmes liés aux articles de la CDPH.

Jordan Hart présente «Les dimanches de L’Arche» à son défi de 100 jours de musique de rue

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Dr Pamela Cushing, amie de L’Arche, recevra le Prix Tanis Doe

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Accidental Friends: Stories from My Life in Community

Ce livre de Beth Porter, membre de longue date de L’Arche Daybreak, sera bientôt disponible en Amérique du Nord.

Conférence sur les familles au Canada 2019

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Commémoration du 10e anniversaire de la fermeture des institutions en Ontario

L’événement Flying to Freedom a été présenté par des survivants des institutions, People First (Personnes d’Abord) de l’Ontario, le Conseil d’Intégration Communautaire Ontario, Intégration Communautaire Ontario, le Centre communautaire Miles Nadal Jewish et L’Arche Toronto.

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Cette équipe inclusive a préparé le contenu, réalisé la capsule vidéo et effectué le montage, accompagnée par l’équipe d’Approprimage.

Conférence, amour et inclusion

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Le budget fédéral poursuit le soutien de Prêts, disponibles, et capables dans l’ensemble du Canada

«Cet investissement permet à PDC de continuer de veiller à ce que la vision d’un marché du travail inclusif et efficace se concrétise avec un taux d’emploi pour les personnes ayant une déficience intellectuelle ou un TSA comparable à celui de la moyenne nationale.»

Nouvelles de l’Alliance pour une loi fédérale sur l’accessibilité

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Campagne de recrutement au Québec

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BROKEN: Institutions, Families, and the Construction Intellectual Disability

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Tournée de conférences de Michael McDonald

Dans quatre communautés de L’Arche en Alberta et Saskatchewan sur les deux prochaines semaines

Le Futur de la NPPV en 2019

Nouvelles du «Vulnerable Persons Secretariat»

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L’Arche Tova Café est présenté dans une critique de 27 cafés partout au Canada qui sont des entreprises à vocation sociale employant des personnes handicapées.

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Le 10 décembre dernier, L’Arche Beloeil annonçait qu’elle devenait L’Arche Montérégie. Le choix de procéder à ce grand changement a été fait afin de sensibiliser des gens de toute la région à leur cause.

Mesurer l’impact de la législation fédérale visant à promouvoir l’inclusion

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Projet de loi sur le Canada accessible adopté en troisième lecture

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Le Sacrement de la Tendresse, un nouveau film sur Jean Vanier

L’un des atouts du film reste l’enthousiasme de la réalisatrice, dont la force de conviction est réelle.

Lettre de Jean, octobre 2018

« 90 ans ! Mon Dieu comme j’ai de la peine à y croire. J’ai un tel désir de crier ma gratitude ! »

Louis Pilotte, nouveau Responsable national

«Dès mes premiers jours à L’Arche, j’ai eu la conviction de faire une expérience qui relève d’un projet de société, d’une vision du monde.»

Nouveaux Responsables de communauté à Saint John et Wolfville

… et hommage à Ingrid Blais, responsable de communauté pour Homefires

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La Loi canadienne sur l’accessibilité (LCA) vise à faire du Canada un pays exempt d’obstacles

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À la une : de l’aide pour L’Arche Lithuanie

La réglementation du Canada sur l’aide médicale à mourir est insatisfaisante

6 septembre 2018 – L’Arche Canada appuie l’Association canadienne pour l’intégration communautaire (ACIC) et le Conseil des Canadiens avec déficiences (CCD) qui pressent le gouvernement fédéral de renforcer le système de surveillance de l’aide médicale à mourir.

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L’Arche Canada et le conseil d’administration vous présentent Trish Glennon, en tant que nouvelle responsable de communauté de L’Arche Daybreak

La vidéo du 10e anniversaire de L’Arche Saskatoon est fantastique!

Pour célébrer leurs dix premières années, L’Arche Saskatoon a produit une magnifique vidéo de 8 minutes sur « Qu’est-ce que la communauté ? »

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La ministre Duncan dépose le projet de Loi canadienne sur l’accessibilité

20 juin 2018 – Cette loi historique permettrait au gouvernement du Canada d’adopter une approche proactive pour mettre fin à la discrimination systémique des personnes handicapées.

Lettre de nouvelles de L’Arche Canada, été 2018

« La communauté se crée quand nous devenons interdépendants, que nous reconnaissons humblement et accueillons notre besoin de l’autre. »

Lettre de Jean, mai 2018

«Je marche chaque jour dans mon petit jardin, les yeux tournés vers le bas car je dois faire attention où je marche, alors je vois les primevères.»

Le bulletin Impact de la Fondation L’Arche Canada, printemps 2018

À la une : le projet Trying It On For Size (TIFS) de L’Arche Toronto pour les jeunes ayant une déficience intellectuelle

Communiqué sur Summer in the Forest

Le documentaire Summer in the Forest, du cinéaste britannique Randall Wright, sera projeté dans neuf villes canadiennes à compter du 30 avril 2018.

Oser écouter, et oser prendre la parole

L’équipe des communications de L’Arche Canada, dans le cadre de la campagne sur les valeurs fondamentales, a récemment mis en ligne le témoignage illustré d’une personne ayant vécu un abus. Ce témoignage exprime en des mots très simples une réalité universelle : le manque d’écoute est à l’origine de grandes souffrances.

Premières Nations – Oser la rencontre

Nous expérimentons toutes et tous à L’Arche ce que veut dire « Oser la véritable rencontre avec la différence », qu’il s’agisse d’une personne, d’un groupe ou d’une culture différente.

« Dix-neuf grues en papier », un film en hommage aux victimes de Sagamihara, Japonc

L’Arche Internationale lance le 9e film de sa websérie #JeSuisCommeJeSuis, tourné à L’Arche au Japon, en hommage aux 19 victimes du massacre de Sagamihara.

Grandir et apprendre : l’Initiative de développement de L’Arche Canada

« Une organisation en apprentissage est une organisation capable de créer, acquérir et transférer des connaissances et de modifier ses comportements en réponse à des connaissances et idées nouvelles » – Harvard Business Review

Les formations au leadership du printemps ont commencé

Le développement du leadership à L’Arche Canada est entré dans une importante nouvelle phase. Après plusieurs années consacrées à introduire un modèle basé sur les valeurs fondamentales de L’Arche et des outils de bilan et de renforcement des équipes, un programme complet de formation – comportant plus de 100 modules en ligne – est mis en œuvre à travers le pays.

Communications et engagement dans la société

Cette année de transition n’a pas été facile pour l’équipe Communications et engagement dans la société de L’Arche Canada, ni pour ses opérations. De plus, l’impact de cette transition sur ses importants travaux sera davantage ressenti à mesure que nous irons de l’avant avec de nouvelles initiatives et de nouveaux partenariats.

CHUM… une histoire de cœur et d’amitié

Il y a plus de 25 ans, le Centre de réadaptation de Joliette faisait son entrée dans les murs du Cégep; inspiré par Claude Martin, un éducateur passionné et déterminé à offrir une place de choix aux personnes vivant avec une déficience intellectuelle. C’est à travers le programme CHUM qu’elles se sont tout doucement taillé une place au fil des jours et des rencontres.

Joindre notre voix

Le 8 février dernier, des membres de L’Arche ont assisté à une séance publique de consultation sur l’accessibilité, comme des gens d’autres communautés de L’Arche l’ont fait dans leurs villes.

Rencontre avec la Ministre

En 2016, l’honorable Carla Qualtrough, ministre des Sports et des Personnes handicapées, lançait un processus pour orienter l’élaboration d’une loi prévue sur l’accessibilité. Nous avons demandé à rencontrer la ministre pour lui présenter L’Arche, lui faire part de nos inquiétudes, dire notre appréciation et offrir notre soutien.

Révélations d’abus à Trosly, France

Dans leur lettre datant du 24 mars 2015, les responsables de L’Arche internationale informaient les communautés de L’Arche dans le monde des résultats d’une enquête canonique (effectuée par l’Église) sur les abus sexuels du père Thomas Philippe, qui était présent aux débuts de la première communauté de L’Arche à Trosly (le père Thomas est mort en 1993, il n’y a donc pas eu de procès).

Que signifie un Canada accessible pour vous ?

Le gouvernement du Canada a lancé un processus de consultation qui se déroulera jusqu’en février 2017. Les Canadiens sont invités à participer aux consultations en visitant le site Canada.ca/Canada-Accessible.

L’Arche au Forum Social Mondial 2016

Cet été, entre le 9 et le 14 août, aura lieu à Montréal le « Forum social mondial » (FSM), le plus grand rassemblement de citoyens et citoyennes du monde visant à trouver des solutions aux problèmes sociaux de notre temps.

Jean Vanier répond aux questions de la CBC

S’il y a un sujet qui aura récemment engagé la société canadienne dans un véritable débat de fond, c’est bien le projet de loi C-14 sur l’aide médicale à mourir.