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Compagnons de route : Première partie

Par Greg Lannan et John Guido

« La communauté est un bon endroit. C’est comme une famille – mais différent. Il y a des gens qui veulent mieux te connaître, parler avec toi, te montrer des choses. On vit ensemble comme des frères et des sœurs, même si on n’est pas de la même famille… Au début, on est un étranger, et quand on commence à se connaître les uns les autres, on n’est plus un étranger. »

C’est par ces mots que, le 4 mai dernier, Greg a introduit la conférence sur la théologie et la déficience intitulée A Deeper Communion: Church with People with Disabilities (Une communion plus profonde : l’Église avec les personnes ayant une déficience). Ayant été sollicité pour donner une conférence sur L’Arche, John raconte : « Je savais que Greg avait beaucoup à dire sur son long cheminement vers la liberté. Qu’il introduise la conférence était significatif pour moi. » Greg était aussi explicite : « Nous devons faire ça ensemble. Chacun tout seul, nous n’aurions rien à dire. »

Cet article a été écrit dans le même esprit que la conférence dont il s’inspire – c’est-à-dire par Greg et John. Les citations propres à chacun sont entourées de guillemets, car – comme la conférence – l’article reflète plusieurs conversations. John ne tente pas d’expliquer les mots de Greg, mais plutôt de nommer ce qu’il entend, pour une meilleure compréhension mutuelle et pour partager ce que nous découvrons ensemble.

Le pouvoir de l’appartenance

Greg connaît bien la vie en communauté : « C’est un lieu où on apprend à faire les choses par soi-même, à accueillir l’autre, à s’entraider, et à se laisser connaître par son nom. » John observe : « Ouf, quelle phrase puissante ! Tu nommes l’importance du soutien quand il s’agit d’apprendre à faire les choses par toi-même et pour les autres, notre besoin les uns des autres, et l’importance d’être connu tel que nous sommes vraiment. » Greg : « Oui, c’est ça. »

Greg connaît bien la question d’appartenance, parce qu’il a bien connu l’exclusion. Dès son jeune âge, il a été placé en institution et y est resté pendant plus de vingt ans. Bien qu’il ne veuille pas en parler publiquement, il dit : « Je ressens encore la douleur. Comme si elle ne m’avait jamais quitté. » Greg est heureux que sa mère « ait entendu Jean Vanier à la radio, et m’ait trouvé une maison à L’Arche en 1980. » Il est aussi heureux que L’Arche existe. « C’était différent de l’institution où je vivais. Je ne pouvais pas être moi-même là-bas. »

Greg se rappelle ses premiers jours dans la communauté : « Quand je suis arrivé, j’étais timide; je ne savais pas quoi dire. J’ai eu du mal au début à faire confiance aux gens. » Il a commencé petit à petit à se sentir chez lui. De personne accueillie, il est devenu celui qui accueille. « J’ai accueilli John à L’Arche en 1985. Je lui ai montré ce que c’était que vivre en communauté. »

John se rappelle : « J’étais complètement dépassé. Je n’avais aucune formation dans l’accompagnement des personnes ayant une déficience intellectuelle. J’avais des mentors en-dehors de mon foyer, mais ce sont les personnes de mon foyer qui m’ont enseigné la vie en communauté, aidé à comprendre ce dont elles avaient besoin, et ce qu’elles souhaitaient vivre. Je m’appliquais à être présent à chaque personne de mon foyer, mais elles étaient là pour moi aussi. Nous étions, profondément, dans le même bateau. »

Greg : « Je travaille chez Value-Mart depuis 30 ans. Je nettoie le magasin parce que je me soucie des gens. »

Après une enfance où « on ne me laissait jamais rien faire par moi-même » et où personne n’avait besoin de son aide, Greg a appris qu’il pouvait aider les autres. Quand John est arrivé dans la communauté, il était convaincu qu’il devait aider et savoir aider, mais ses convictions ont vite été chamboulées. Voilà plus de 30 ans que nous apprenons et grandissons ensemble. « La vie a encore beaucoup à nous apprendre. On n’est jamais trop vieux pour apprendre », dit Greg.

La mutualité à travers les différences

John : « À L’Arche, la mutualité (ou réciprocité) est considérée comme une des valeurs essentielles de la communauté. On n’utilise pas souvent ce terme en Amérique du Nord, ce qui en dit long sur notre culture. Il est plus facile de comprendre la mutualité entre pairs – où chacun donne et reçoit – qu’entre deux personnes de ‘forces inégales’ (enfant/adulte, patron/employé, médecin/patient); encore plus, lorsqu’il s’agit de personnes ayant des compétences et des besoins différents. »

John a beaucoup appris en vivant en foyer : « J’étais tellement plus privilégié que Greg, en tant qu’homme blanc, américain, ayant fréquenté l’université. Je n’avais jamais été en institution. Mais j’ai découvert que Greg et moi partagions beaucoup de choses, des similarités qui parfois m’énervaient. Nous étions tous deux de ‘gentils’ garçons qui manquions de confiance en nous. Nous voulions plaire aux autres et n’arrivions pas à dire ce que nous avions à dire. »

Une amitié mutuelle et confiante se crée à travers mille petites actions, à travers les choses ordinaires de la vie quotidienne. Elle se construit en vivant ensemble et en apprenant à dépendre de l’autre. Greg rappelle souvent à John : « On se soutient l’un et l’autre. Je t’ai aidé quand ta sœur est décédée. Je t’ai soutenu à ma manière. Tu m’as aidé quand ma mère est morte. »

Comment Greg soutient John

Les assistants à L’Arche arrivent avec leur bagage familial, comme John : « En 1985, avec ma famille au New Jersey, nous traversions une grande épreuve. Ma petite sœur Jane était atteinte d’un cancer non opérable. Je savais que j’aurais à me rendre auprès d’elle et de ma mère qui avaient besoin de moi. Les gens de mon foyer étaient très attentifs, surtout Mel. À cette époque, Mel était bruyant et souvent en colère; mais il était aussi chaleureux et drôle, avec une facilité à entrer en relation. Il me disait : ‘Je sais ce que c’est le cancer. Ma mère est morte de cancer.’ Il était compatissant, vivait ma souffrance avec moi. Plusieurs personnes me soutenaient, mais Mel comprenait véritablement ma douleur. »

Au cours de l’été 1986, avec Janet et Karen de notre foyer, nous sommes allés rencontrer la famille de John. Un groupe de Daybreak a aussi passé une semaine de vacances là-bas. Au printemps 1987, John est parti s’occuper de Jane qui était maintenant paralysée et aveugle. Elle est décédée en juillet. La communauté a envoyé Greg et Maggie, une assistante, aux funérailles. John : « J’ai d’abord été déçu. Mel avait été mon soutien le plus important et lui et mon père s’étaient très bien entendus. » Bob, le père de John, était un homme énergique, le genre d’homme qui déstabilisait Greg.

Suite à l’insistance de la mère de John, les ‘visiteurs canadiens’ se sont installés chez eux. La situation n’était pas facile, et Bob Guido était dévasté par la mort de sa fille. À un certain moment, Maggie, attentive aux besoins de la famille, a demandé à Greg de l’aider. « Je ne savais pas quoi faire, alors j’ai apporté le café et je me suis assis avec le père de John. ». Greg a fait la chose qu’il fallait, et sa simple présence a été un élément déclencheur du processus de guérison du père de John.

« Après les funérailles de ma sœur, ma grand-mère a décidé d’entreprendre un long voyage en bus pour aller voir son fils Joe, qui, ayant une déficience intellectuelle sévère, avait été placé en institution quand il était petit. Il vivait dans un foyer d’accueil dans l’état de New York. Je n’avais jamais rencontré mon oncle et j’ai offert à ma grand-mère de l’emmener en voiture. Mon père n’avait vu son frère qu’une seule fois, alors nous étions surpris lorsqu’il a dit ‘je viens avec vous’. »

John : « J’étais aux côtés de Greg au moment de la mort de sa mère. Je l’ai emmené la voir à l’hôpital, et j’étais avec lui à ses funérailles… mais tout ça n’est rien, comparé à ce qu’il a apporté à ma famille. »

Compagnons de route

Qu’on lui demande d’être aux côtés de John et de sa famille, en particulier du père de John, a été un événement important pour Greg. Le fait d’être là l’un pour l’autre dans les moments de deuil, nous a permis de vivre encore plus profondément la mutualité dans notre relation, de devenir de véritables compagnons de route.

Dans la deuxième partie de cet article, nous allons décrire ce qui nourrit l’appartenance, et nous engager sur le chemin de la liberté intérieure, thème que nous avons abordé dans la deuxième partie de notre conférence.


Greg Lannan et John Guido sont membres de L’Arche Toronto, amis et compagnons de route depuis plus de 30 ans. Greg est un artiste visuel qui vit à L’Arche depuis 1980. Il travaille chez Valu-mart depuis plus de 30 ans.

 


Nomination de Jeff Gilbreath au poste de responsable régional pour l'Ontario

Le comité de mandat et de nomination pour la région Ontario, présidé par Jenn Power, arrive à la fin de sa mission. Le comité a recommandé unanimement la nomination de Jeff Gilbreath comme responsable régional pour les 4 prochaines années, recommandation que j’ai confirmée et que Jeff a acceptée avec enthousiasme.

Communiqué - L'Arche North Bay

C’est avec tristesse que L'Arche Canada prend note que le conseil d'administration de L'Arche North Bay a déterminé que l'état actuel de L'Arche North Bay est insoutenable et non viable dans le futur. À la suite de ce constat, le conseil d’administration a décidé de cesser toutes ses opérations et de dissoudre la corporation.

Le nouveau coordonnateur des communications de L’Arche Canada, Michael McDonald

Nous sommes très heureux de vous annoncer que, suite à un processus rigoureux de recherche et de sélection suivi d’entrevues, Michael McDonald a été engagé comme coordonnateur des communications de L’Arche Canada.

C-81, la Loi canadienne sur l’accessibilité, obtient la sanction royale

La Loi canadienne sur l’accessibilité a maintenant force de loi. Le gouvernement et la collectivité des personnes handicapées ont beaucoup à faire ensemble pour la mettre en œuvre.

Conférence organisée par L’Arche Atlantique

«Celebrate the Gift», du 5 au 9 août 2019, promet d’être un rassemblement extraordinaire pour apprendre ensemble, célébrer et créer des amitiés et une communauté.

Centre de recherche Jean Vanier au Collège universitaire King’s de l’UWO

Le Collège universitaire King’s de l’Université Western a annoncé la création du nouveau Centre de recherche Jean Vanier, sous la direction de notre bonne amie, Dre Pamela Cushing.

Annonce d’un investissement majeur dans L’Arche Canada

Programme de partenariats pour le développement social – Questions liées aux personnes handicapées – Subvention

L’émission sur la violence faite aux femmes religieuses dans l’Église est diffusée au Canada

L’Arche Canada réitère sa profonde compassion pour les victimes d’abus et son engagement envers une politique de tolérance zéro sur le harcèlement et les abus sexuels.

L’Arche Greater Vancouver lance la campagne «We All Belong»

Avec un objectif de 30 millions de dollars pour financer la construction d’un nouveau bâtiment de trois étages, il s’agit du rêve le plus ambitieux de toute l’histoire de l’organisme fondé il y a 45 ans.

La Rapporteuse spéciale des Nations Unies sur les droits des personnes handicapées visite le Canada

Mme Devandas Aguilar a été invitée par le gouvernement du Canada et a visité 5 villes à travers le Canada sur des thèmes liés aux articles de la CDPH.

Jordan Hart présente «Les dimanches de L’Arche» à son défi de 100 jours de musique de rue

«Je n’ai jamais appris à aimer plus purement et profondément qu’à travers les personnes avec une déficience intellectuelle.»

Dr Pamela Cushing, amie de L’Arche, recevra le Prix Tanis Doe

Ce prix rend hommage à une personne qui ose «dire l’indicible» pour faire avancer les études et la culture du handicap et qui a enrichi la vie des Canadiennes et des Canadiens en situation de handicap par la recherche, l’enseignement ou l’activisme.

Accidental Friends: Stories from My Life in Community

Ce livre de Beth Porter, membre de longue date de L’Arche Daybreak, sera bientôt disponible en Amérique du Nord.

Conférence sur les familles au Canada 2019

L’Institut Vanier de la famille a organisé la Conférence sur les familles au Canada réunissant des chefs de file afin d’approfondir notre compréhension des familles dans toute leur diversité, d’accélérer le passage de la recherche à la pratique et de favoriser le bien-être de la famille Conférence sur les familles au Canada 2019.

Commémoration du 10e anniversaire de la fermeture des institutions en Ontario

L’événement Flying to Freedom a été présenté par des survivants des institutions, People First (Personnes d’Abord) de l’Ontario, le Conseil d’Intégration Communautaire Ontario, Intégration Communautaire Ontario, le Centre communautaire Miles Nadal Jewish et L’Arche Toronto.

Zoom Media réalise la capsule vidéo annuelle de la Semaine québécoise de la déficience intellectuelle

Cette équipe inclusive a préparé le contenu, réalisé la capsule vidéo et effectué le montage, accompagnée par l’équipe d’Approprimage.

Conférence, amour et inclusion

L’Arche Agapè tiendra, en ce 21 mars 2019, une conférence publique sur l’inclusion à l’Université du Québec en Outaouais.

Le budget fédéral poursuit le soutien de Prêts, disponibles, et capables dans l’ensemble du Canada

«Cet investissement permet à PDC de continuer de veiller à ce que la vision d’un marché du travail inclusif et efficace se concrétise avec un taux d’emploi pour les personnes ayant une déficience intellectuelle ou un TSA comparable à celui de la moyenne nationale.»

Nouvelles de l’Alliance pour une loi fédérale sur l’accessibilité

Où en est le projet de loi C-81, Loi sur l’accessibilité pour le Canada

Campagne de recrutement au Québec

Nouvelle vidéo publiée en ligne!

BROKEN: Institutions, Families, and the Construction Intellectual Disability

Un nouveau livre par Madeline Burghardt, membre de longue date et ancienne assistante de L’Arche Toronto et de L’Arche Daybreak.

Mon Ami Gil est de retour!

Dans la foulée du succès qu’a connu Mon Ami Gil au printemps 2018, une nouvelle série de courtes capsules vidéo est lancée. La deuxième partie de la série explore plus en profondeur l’histoire de Gil Frois et comment il est devenu l’homme qu’il est aujourd’hui, alors qu’il partage sa vie et ses talents au sein de L’Arche Agapè de Gatineau, au Québec, ainsi qu’en d’autres lieux d’appartenance dans la plus vaste communauté.

Tournée de conférences de Michael McDonald

Dans quatre communautés de L’Arche en Alberta et Saskatchewan sur les deux prochaines semaines

Le Futur de la NPPV en 2019

Nouvelles du «Vulnerable Persons Secretariat»

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L’Arche Tova Café est présenté dans une critique de 27 cafés partout au Canada qui sont des entreprises à vocation sociale employant des personnes handicapées.

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Le 10 décembre dernier, L’Arche Beloeil annonçait qu’elle devenait L’Arche Montérégie. Le choix de procéder à ce grand changement a été fait afin de sensibiliser des gens de toute la région à leur cause.

Mesurer l’impact de la législation fédérale visant à promouvoir l’inclusion

Le 3 décembre, la Journée internationale des personnes handicapées, L’Arche Canada a participé au 9e Forum fédéral annuel sur les politiques d’inclusion organisé par l’Association canadienne pour l’intégration communautaire et Personnes d’abord du Canada.

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L’adhésion au Protocole facultatif fournira aux Canadiens handicapés un recours supplémentaire pour déposer une plainte auprès du Comité des droits des personnes handicapées des Nations Unies s’ils estiment que leurs droits en vertu de la Convention ont été violés.

Nouveau livre «I Believe in You»

Un nouveau livre de Luca Badetti, membre de L’Arche Chicago, explore ce que signifie être humain à travers des récits et des réflexions sur L’Arche.

Projet de loi sur le Canada accessible adopté en troisième lecture

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Le Sacrement de la Tendresse, un nouveau film sur Jean Vanier

L’un des atouts du film reste l’enthousiasme de la réalisatrice, dont la force de conviction est réelle.

Lettre de Jean, octobre 2018

« 90 ans ! Mon Dieu comme j’ai de la peine à y croire. J’ai un tel désir de crier ma gratitude ! »

Louis Pilotte, nouveau Responsable national

«Dès mes premiers jours à L’Arche, j’ai eu la conviction de faire une expérience qui relève d’un projet de société, d’une vision du monde.»

Nouveaux Responsables de communauté à Saint John et Wolfville

… et hommage à Ingrid Blais, responsable de communauté pour Homefires

Loi canadienne sur l’accessibilité en 2e lecture

La Loi canadienne sur l’accessibilité (LCA) vise à faire du Canada un pays exempt d’obstacles

Le bulletin Impact de la Fondation L’Arche Canada, printemps 2018

À la une : de l’aide pour L’Arche Lithuanie

La réglementation du Canada sur l’aide médicale à mourir est insatisfaisante

6 septembre 2018 – L’Arche Canada appuie l’Association canadienne pour l’intégration communautaire (ACIC) et le Conseil des Canadiens avec déficiences (CCD) qui pressent le gouvernement fédéral de renforcer le système de surveillance de l’aide médicale à mourir.

Une nouvelle responsable de communauté pour L’Arche Daybreak

L’Arche Canada et le conseil d’administration vous présentent Trish Glennon, en tant que nouvelle responsable de communauté de L’Arche Daybreak

La vidéo du 10e anniversaire de L’Arche Saskatoon est fantastique!

Pour célébrer leurs dix premières années, L’Arche Saskatoon a produit une magnifique vidéo de 8 minutes sur « Qu’est-ce que la communauté ? »

Troisième rapport intérimaire sur l’aide médicale à mourir au Canada

Le gouvernement du Canada a publié le troisième rapport intérimaire sur l’aide médicale à mourir au Canada (1er juillet au 31 décembre 2017)

La ministre Duncan dépose le projet de Loi canadienne sur l’accessibilité

20 juin 2018 – Cette loi historique permettrait au gouvernement du Canada d’adopter une approche proactive pour mettre fin à la discrimination systémique des personnes handicapées.

Lettre de nouvelles de L’Arche Canada, été 2018

« La communauté se crée quand nous devenons interdépendants, que nous reconnaissons humblement et accueillons notre besoin de l’autre. »

Lettre de Jean, mai 2018

«Je marche chaque jour dans mon petit jardin, les yeux tournés vers le bas car je dois faire attention où je marche, alors je vois les primevères.»

Le bulletin Impact de la Fondation L’Arche Canada, printemps 2018

À la une : le projet Trying It On For Size (TIFS) de L’Arche Toronto pour les jeunes ayant une déficience intellectuelle

Communiqué sur Summer in the Forest

Le documentaire Summer in the Forest, du cinéaste britannique Randall Wright, sera projeté dans neuf villes canadiennes à compter du 30 avril 2018.

Oser écouter, et oser prendre la parole

L’équipe des communications de L’Arche Canada, dans le cadre de la campagne sur les valeurs fondamentales, a récemment mis en ligne le témoignage illustré d’une personne ayant vécu un abus. Ce témoignage exprime en des mots très simples une réalité universelle : le manque d’écoute est à l’origine de grandes souffrances.

Premières Nations – Oser la rencontre

Nous expérimentons toutes et tous à L’Arche ce que veut dire « Oser la véritable rencontre avec la différence », qu’il s’agisse d’une personne, d’un groupe ou d’une culture différente.

« Dix-neuf grues en papier », un film en hommage aux victimes de Sagamihara, Japonc

L’Arche Internationale lance le 9e film de sa websérie #JeSuisCommeJeSuis, tourné à L’Arche au Japon, en hommage aux 19 victimes du massacre de Sagamihara.

Grandir et apprendre : l’Initiative de développement de L’Arche Canada

« Une organisation en apprentissage est une organisation capable de créer, acquérir et transférer des connaissances et de modifier ses comportements en réponse à des connaissances et idées nouvelles » – Harvard Business Review

Les formations au leadership du printemps ont commencé

Le développement du leadership à L’Arche Canada est entré dans une importante nouvelle phase. Après plusieurs années consacrées à introduire un modèle basé sur les valeurs fondamentales de L’Arche et des outils de bilan et de renforcement des équipes, un programme complet de formation – comportant plus de 100 modules en ligne – est mis en œuvre à travers le pays.

Communications et engagement dans la société

Cette année de transition n’a pas été facile pour l’équipe Communications et engagement dans la société de L’Arche Canada, ni pour ses opérations. De plus, l’impact de cette transition sur ses importants travaux sera davantage ressenti à mesure que nous irons de l’avant avec de nouvelles initiatives et de nouveaux partenariats.

CHUM… une histoire de cœur et d’amitié

Il y a plus de 25 ans, le Centre de réadaptation de Joliette faisait son entrée dans les murs du Cégep; inspiré par Claude Martin, un éducateur passionné et déterminé à offrir une place de choix aux personnes vivant avec une déficience intellectuelle. C’est à travers le programme CHUM qu’elles se sont tout doucement taillé une place au fil des jours et des rencontres.

Joindre notre voix

Le 8 février dernier, des membres de L’Arche ont assisté à une séance publique de consultation sur l’accessibilité, comme des gens d’autres communautés de L’Arche l’ont fait dans leurs villes.

Rencontre avec la Ministre

En 2016, l’honorable Carla Qualtrough, ministre des Sports et des Personnes handicapées, lançait un processus pour orienter l’élaboration d’une loi prévue sur l’accessibilité. Nous avons demandé à rencontrer la ministre pour lui présenter L’Arche, lui faire part de nos inquiétudes, dire notre appréciation et offrir notre soutien.

Révélations d’abus à Trosly, France

Dans leur lettre datant du 24 mars 2015, les responsables de L’Arche internationale informaient les communautés de L’Arche dans le monde des résultats d’une enquête canonique (effectuée par l’Église) sur les abus sexuels du père Thomas Philippe, qui était présent aux débuts de la première communauté de L’Arche à Trosly (le père Thomas est mort en 1993, il n’y a donc pas eu de procès).

Que signifie un Canada accessible pour vous ?

Le gouvernement du Canada a lancé un processus de consultation qui se déroulera jusqu’en février 2017. Les Canadiens sont invités à participer aux consultations en visitant le site Canada.ca/Canada-Accessible.

L’Arche au Forum Social Mondial 2016

Cet été, entre le 9 et le 14 août, aura lieu à Montréal le « Forum social mondial » (FSM), le plus grand rassemblement de citoyens et citoyennes du monde visant à trouver des solutions aux problèmes sociaux de notre temps.

Jean Vanier répond aux questions de la CBC

S’il y a un sujet qui aura récemment engagé la société canadienne dans un véritable débat de fond, c’est bien le projet de loi C-14 sur l’aide médicale à mourir.